Observation
uapatamu utapanńu elle voit un voiture
uapameu minusha elle voit un chat

Les noms utapan et minush prennent différentes terminaisons et se combinent avec des verbes différents. Le premier, utapan, est appelé un nom inanimé et le second, minush, est appelé un nom animé. Tous les noms en innu ont un genre : animé ou inanimé.

Les noms animés servent à désigner des personnes, des animaux, des êtres vivants comme les arbres et les plantes. Les noms inanimés servent pour des objets. Mais le genre de la grammaire d’une langue est arbitraire. Comme en français où il est difficile d’expliquer pourquoi on dit une chaise, mais un tabouret, beaucoup de noms en innu ont un genre qu’on ne peut pas justifier. Par exemple les parties du corps sont inanimées, mais le pantalon ańakapeshakan est animé.

Dans le dictionnaire, le genre des noms est indiqué par une abréviation (a pour animé, i pour inanimé). On retrouve cette indication de genre dans les abréviations suivantes :

  • na : nom animé 
  • ni : nom inanimé 
  • nad : nom animé dépendant 
  • nid : nom inanimé dépendant
  • nap : nom animé participe
  • nip : nom inanimé participe

Selon leur genre, les noms prennent différentes marques de pluriel ou d’obviatif.