La forme des verbes varie selon la personne et le nombre (singulier ou pluriel) du sujet et parfois du complément d’objet, ainsi que selon l’ordre, le mode et le temps.

Dans les conjugaisons, les variations entre les différentes personnes du singulier et du pluriel sont indiquées comme dans le tableau qui suit, à l’aide, entre autres, des abréviations de la colonne 3 :

TABLEAU SYNTHÈSE DES PERSONNES VERBALES
1. Pronoms   2. Sens 3. Personnes 4. Formes verbales 5. Traductions
niń   moi 1 nitatussen je travaille
tshiń   toi 2 tshitatussen tu travailles
uiń   lui 3 atusseu il travaille
neńua   celui-là (l’autre) 4(p) atusseńua il (l’autre) travaille
neńua   celui-là (l’autre) 5 atusseńua il (l’autre) travaille
nińan   nous, mais sans toi ou sans vous (1Pe) 1p nitatussenan nous travaillons
tshińanu   moi et toi ou moi et vous ou nous et toi ou nous et vous (1Pi) 21p tshitatussenan nous travaillons
tshińuau   vous 2p tshitatussenau vous travaillez
uińuau   eux 3p atusseuat ils travaillent

REMARQUES ET EXPLICATIONS

La colonne 1 indique le pronom personnel qui correspond à chaque personne verbale, à l’exception de la 4e personne (c’est-à-dire l’obviatif) pour laquelle il n’y a pas de pronom personnel, mais qui peut correspondre à un démonstratif mis à l’obviatif (neńua). Ces pronoms ne sont pas nécessaires pour conjuguer un verbe, contrairement au français.

La colonne 2 donne le sens correspondant à chaque personne.

La colonne 3 présente la notation utilisée dans les conjugaisons (paradigmes) pour indiquer les personnes du sujet, ou du sujet et du complément dans le cas des verbes TA (transitifs animés) comme dans l’exemple (1) qui suit :

EXEMPLE (1) DU VERBE ‘VOIR QUELQU’UN’, VERBE TA CONJUGUÉ À QUELQUES PERSONNES
2-1 tshuapamin tu me vois sujet 2e personne du singulier
complément 1re personne du singulier
1-2 tshuapamitin je te vois sujet 1re personne du singulier
complément 2e personne du singulier
2(p)-1p tshuapaminan tu nous vois ou vous nous voyez sujet 2e personne du singulier ou du pluriel
complément 1re personne du pluriel (exclusive, 1Pe)
2-3 tshuapamau tu le vois sujet 1re personne du singulier
complément 3e personne du singulier
1-3p nuapamauat je les vois sujet 1re personne du singulier
complément 3e personne du pluriel

La notation dans la colonne 3 s’explique comme suit :

  • 1, 2, 3 et 4 sont les personnes du singulier;
  • 1p, 2p, 3p, 4p, 21p sont les personnes du pluriel.
  • Certaines des personnes présentées à la colonne 3 du tableau sont particulières à l’innu (et aux langues algonquiennes).
    • En français, le nous désigne aussi bien les cas qui incluent l’interlocuteur (toi et moi et les autres) que les cas qui excluent l’interlocuteur (moi et les autres, mais pas toi). La langue innue fait cette différence :
    • La notation  1Pi ou 21p correspond à ce qu’on appelle 1re personne du pluriel inclusive, incluant à la fois moi ou nous et toi ou vous (le locuteur et l’interlocuteur). Elle se traduit par nous en français, mais en fait, comme le montre le préfixe tshi-, du point de vue de l’innu, c’est thsiń (2) qui inclut niń (1).  La notation 21p reflète cette réalité (2+1).
    • La notation 1p ou 1Pe correspond à la 1re personne du pluriel exclusive, appelée ainsi parce qu’elle exclut l’interlocuteur. Elle se traduit par nous en français.
    • La notation 4, ou 4e personne, est aussi appelée obviatif.
      • On l’utilise quand il y plus d’une 3e personne comme sujet ou complément du verbe : la seconde 3e personne devient alors une 4e personne.
      • En innu, une forme distincte d’obviatif pluriel (4p) n’existe qu’avec certains verbes II. Autrement, la forme peut tout aussi bien désigner le singulier que le pluriel, d’où la notation 4(p).
      • S’il y a déjà une 4e personne, on peut alors avoir une 5e personne (personne 5) ou même une 6e personne.
EXEMPLE (2) DU VERBE ‘VOIR QUELQU’UN’ UTILISANT DES OBVIATIFS
3p-4 uapameuat ils voient qqn d’autre sujet 3e personne du pluriel
complément 4e personne du singulier
3p-5 uapamimeuat ils voient qqn d’autre (ex. le frère de qqn) sujet 3e personne du pluriel
complément 5e personne du singulier
4-5 uapameńua qqn d’autre voit qqn d’autre sujet 4e personne du pluriel
complément 5e personne du singulier
4-6 uapamimeńua qqn d’autre voit qqn d’autre sujet 4e personne du pluriel
complément 6e personne du singulier

Les personnes dans les verbes sont marquées par les suffixes dans toutes les conjugaisons et par les préfixes dans les conjugaisons à l’ordre indépendant.

Les terminaisons des verbes (ou suffixes) donnent des informations sur les personnes, les ordres, les modes et les temps. Dans le cas des ordres conjonctif et impératif, comme il n’y a pas de préfixes de personne, ce sont les terminaisons qui indiquent la personne.