Observation
uapikun fleur atiku caribou
utshekataku étoile pishimu mois
mikuau qqch est rouge emikuan cuillère
takushinu il arrive takuatshin automne
    tshishiku jour
    takuan il y en a
apakuai toile pakuniu il a une ampoule à la main
mishtiku arbre iku araignée
natamiku n’importe quoi uapamiku l’autre le voit
nuapamiku il me voit ashukan pont
       

Les voyelles brèves a et i sont parfois prononcées [u] (« ou »).

DIFFICULTÉ
La difficulté d’écrire la voyelle brève correcte varie selon les dialectes et les mots. Il faut donc porter attention aux voyelles prononcées [u] et qui sont suivis d’une syllabe comportant un u ou un u.

Description du problème

Les a et i brefs ont tendance à être prononcés [u] lorsqu’ils sont suivis de syllabes comportant les séquences ku ou ku, mu ou mu et même dans un cas, pu (pipun, prononcé [pupun])Ce cas, qui touche pipun et ses dérivés, est tout de même une exception, car les autres suites -apu- et -ipu- ne sont pas prononcées [upu], mais plutôt [-ǝpu-].. En fait, le son u précédé de k ou m a une influence sur la voyelle brève qui précède, comme s’il « déteignait » sur cette voyelle brève. Ce phénomène naturel en phonétique est appelé harmonisation vocaliqueLINGUISTIQUE : L’harmonisation vocalique (ou assimilation vocalique) est une « modification subie par un phonème au contact d’un phonème voisin ». Dubois et al. 2012. Le dictionnaire de linguistique et des sciences du langage. Larousse, p. 55.. En innu, les voyelles brèves étant plus instables dans leur prononciation que les voyelles longues, elles sont plus susceptibles de subir des modifications.

Cette modification de la prononciation d’une voyelle brève devant une syllabe contenant un u ne se produit pas dans tous les dialectes de la même manière :

  • Dans les parlers de l’est, on a parfois des voyelles longues là où on a des voyelles brèves dans les parlers de l’ouest. Comme l’harmonisation vocalique ne touche que les voyelles brèves, ces mots qui contiennent une voyelle longue ne posent pas de problème d’écriture pour les locuteurs des parlers de l’est. Les exemples qui suivent ont une voyelle longue pour les parlers de l’est et une voyelle brève (qui peut être prononcée [u]) dans les parlers de l’ouest, devant ku ou ku.
MOTS AYANT UN a OU UN i LONG À L’EST ET BREF À L’OUEST, DEVANT ku OU ku
atiku caribou mikuau c’est rouge
takusseu il fait un pas umiku son sang
assiku casserole emikuan cuillère
apakuai toile pakueshamu il en coupe un morceau
piku poudre utshkataku étoile
utashtamiku son visage pakueshikan pain

La prononciation des parlers de l’est est utile pour connaître la voyelle historique de ces mots.

  • Par contre, dans les mots où la voyelle est brève pour tous les dialectes, il faut repérer les cas d’harmonisation vocalique et écrire la voyelle historique (de l’ancien innu).

Mise en garde : On ne doit pas prendre pour acquis qu’il n’y a jamais de u suivi d’une syllabe Cu ou Cu, car dans certains cas, on a de vrais u, comme dans les mots suivants :

MOTS AYANT UN VRAI u DEVANT ku OU ku
shuku tellement kukuetapuat ils manquent de place pour s’asseoir
mukuman couteau kukuetshimeu il lui demande qqch
mukutakan couteau croche tshitapuku il est emporté par le courant
pakumu il vomit atapuku il se déplace avec le courant
uku grive mukutui raquette patte d’ours
muku mais    
natukuieu il le soigne natukun remède

Solution orthographique

La solution orthographique qui a été retenue découle de l’histoire de la langue innue. En effet, les voyelles brèves innues ont déjà été prononcées comme de vrais [a], [i] ou [u]. De plus, des voyelles brèves sont toujours prononcées comme des [a], des [i] et des [u], parfois longs, parfois brefs, dans certains dialectes, surtout ceux de Mamit. Il y a aussi une longue tradition d’écrire ces voyelles brèves comme en ancien innu.

RÈGLE DES VOYELLES BRÈVES – Pour écrire les voyelles brèves, on doit utiliser les lettres a, i et u, sur la base des voyelles historiques. Dans le contexte particulier d’une voyelle brève suivie de ku ou ku, de mu ou mu, il faut vérifier si cette voyelle est un a, un i ou réellement un u.

OUTIL

Le dictionnaire innu est le meilleur outil pour savoir comment écrire un mot qui contient des voyelles brèves qui sont prononcées comme un [u] devant Cu ou Cu; le guide de conjugaison est aussi utile pour connaître l’orthographe des formes verbales conjuguées.

STRATÉGIE D’APPRENTISSAGE POUR LES VOYELLES BRÈVES

L’écriture correcte des voyelles brèves fait partie de l’orthographe d’usage ou lexicaleORTHOGRAPHE LEXICALE : Orthographe qui ne découle pas de l’application de règles de grammaire (ORTHOGRAPHE GRAMMATICALE). L’orthographe lexicale peut être basée sur la prononciation du mot, mais pas toujours : elle peut être en partie abstraite, pour des raisons, entre autres, historiques. C’est ce qui se produit en innu pour l’écriture des voyelles brèves, qui n’est pas toujours basée sur la prononciation actuelle d’un mot, mais sur une forme plus ancienne, historique. : on doit l’apprendre quand on apprend à écrire un mot et on doit recourir au dictionnaire en cas de doute.

La langue innue étant une langue qui est en grande partie basée sur la morphologie, c’est-à-dire sur la construction des mots à partir de morphèmesUn morphème est une partie de mot qui a une signification, par exemple mińu- dans mińuau c’est bon, mińumu c’est bien installé, mińuateu il l’aime bien; -pańu dans upipańu il se soulève, unipańu il se redresse, paupańu il se renverse; -amu dans uapatamu il voit qqch, kunamu il renverse qqch, naikamu il nettoie qqch. , il peut être utile de baser l’apprentissage de l’écrit sur ces morphèmes. En effet, comme un même morphème peut se retrouver dans beaucoup de mots, connaître l’orthographe de ce morphème permettra d’écrire plus facilement un grand nombre de mots. Chaque fois qu’on apprend l’orthographe d’un morphème, d’une racine, d’un radical, d’une flexion, on apprend en même temps à écrire plusieurs mots. C’est vrai pour l’apprentissage de l’orthographe des voyelles brèves comme de beaucoup d’autres règles orthographiques.

On peut aussi faire des regroupements pour mieux apprendre l’orthographe des voyelles brèves.

Pour aider à l’apprentissage des mots contenants une voyelle brève prononcée [u] devant Cu ou Cu, voici des listes de mots regroupésCes listes de mots sont inspirées de Drapeau, L. et J. Mailhot. Guide pratique d’orthographe montagnaise. Québec : Institut éducatif et culturel attikamek-montagnais, 1989, items 6 et 7. selon la voyelle brève à apprendre, ou selon la syllabe qui suit, ou encore selon des morphèmes contenant une voyelle brève suivie de Cu ou Cu.

MOTS CONTENANT UN a OU UN i DEVANT mu OU mu OU pu
nikamu il chante tshikamu ça colle
       
atimu chien atimuss petit chien
pishimu mois, lune, soleil pishimuss décembre
uitimua son beau-frère, sa belle-sœur nitimu mon beau-frère
uitimushu il a une relation amoureuse    
pipun hiver pipunakup manteau d’hiver
MOTS CONTENANT UN i DEVANT ku OU ku
mikuau c’est rouge mikushiu il a des rougeurs
kamikuakamit vin mikuapu il a les yeux rouges
umiku son sang umikuiapi sa veine
atiku caribou atikuss jeune caribou
atiku-pimi graisse de caribou atiku-uiash viande de caribou
mishtiku arbre mishtiku-emikuan cuillère de bois
mishtikushu un blanc uapikun fleur
ushtikuan sa tête tshishiku le jour
apikushish souris paushtiku un rapide
ussishiku œil uatiku terrier
utashtamiku son visage umiku son sang
assiku casserole assikuashku perche pour suspendre
emikuan cuillère utemikuanu il a une cuillère
emikuaniss petite cuillère tatuemikuaniss tant de cuillères à thé
utemikuanishu têtard tshishikushu il a sommeil
nanikutini parfois anikutshash écureuil
tshipaiatiku croix nikun il tombe une neige sèche
iku araignée ńikushkupańu le ciel se couvre
nitshiku loutre atshiku phoque
kussikuashu il fait de la couture ńikuashkan tombe
shishtiku il crache pishikupańu qqch se déboîte
tshińiku mélangé ushiku il est blessé
nikuteu il coupe du bois neshikuau c’est une pointe de glace
pitikushiu il est trapu kushikuteu il porte un fardeau
natamiku n’importe quoi mishishtikuau c’est une grosse rivière
kauapikuesht prêtre utshishikumu il fête son anniversaire
kutikuniu il campe utatshikumu il a le rhume
atshinepiku serpent minishtiku île
FORMES CONJUGUÉES AVEC UN i DEVANT ku OU ku
nuapamiku il me voit
uapamiku l’autre le voit
itiku l’autre lui dit
nitiku il me dit
utitiku qqun vient à lui
nutitikun qqun vient à moi
tetapiku! assoyez-vous!
MOTS CONTENANT UN a DEVANT ku OU ku
takushinu il arrive takuan il y a…
Pakut-shipu Saint-Augustin utshekataku étoile
kańakunass biscuit tshakuńau chocolat
pakuateun ceinture apakuai toile
akakuai sangsue amaku aiguille à lacer
takukuman paire de ciseaux    
takuaitsheu gouverner takuaikan gouvernement
takushkateu il met le pied sur qqch takutitsheueu il lui écrase la main
pakueshikan pain pakueshueu il en coupe un morceau
apu tutamaku nous ne faisons rien eku uapatamaku alors nous avons vu qqch
MOTS CONTENANT UN a DEVANT ku OU kuREGROUPÉS PAR RACINE OU MORPHÈME
takut- sur le dessus    
takut sur le dessus takutashtau il place qqch sur le dessus
takutaut au sommet takutapu il est assis sur le dessus
taku- tenir    
takunamu il tient qqch dans les mains takuneu il le tient dans les mains
takumeu il tient qqch dans la bouche takunaushu il est parrain
paku- enlever    
pakuenamu il en enlève un morceau pakuepitamu il arrache un morceau
pakuemeu il enlève qqch avec les dents pakuekaimu il enlève qqch à la hache
nakua- collet    
nakuashu il se prend au collet nakuakaniapi fil à collet
nakuateu il le prend au collet nakuanitsheu il pose des collets
takuatsh- automne    
takuatshin c’est l’automne takuatshineiau c’est un temps d’automne
takuakut l’automne dernier takuatshi-pishimu novembre
paku- trou    
pakuneiau qqch est percé pakunetau il fait un trou dans qqch
pakuneneu il perce qqch avec les mains pakunetamu il perce qqch avec les dents
-taku bois utile, ouvré    
ińnashtitaku bois de sapin coupé ishpimitaku l’étage supérieur d’une maison
papatshitaku planche ushkuetaku du bouleau coupé

 

points reliés
VOYELLES LONGUES / VOYELLES BRÈVES VOYELLES BRÈVES ET ORTHOGRAPHE
CONSONNES LABIALISÉES : ku CONSONNES LABIALISÉES : mu